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2015-2-2來源http://www.pingwest.com
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誰在搭建互聯網世界之外的局域網?

       在寫這篇文章之前,我又下載了那個惹過不少風波的沒有網絡也能溝通的聊天工具——FireChat玩了一下,結果發現周圍一個用戶也沒有。要不是我之前看過它的一些發展故事,那么幾乎無法想象它曾經在一些人口密集的活動上所釋放出來的巨大能量是真的。可見對于這類讓用戶“自行組網”的產品來說,接入人的數量是何其重要。

       如果FireChat在國內的普及程度能達到手機QQ這樣的級別,那么是不是意味著我們未來就可以繞開運營商搭建的數據流量或無線WiFi網絡和其他人聊天了呢?雖然看上去這只是一個美好的愿望,但這件事確實正在發生,而且它帶來的想象空間遠不止“即時聊天”這一點。

       FireChat之所以能夠出現,從技術上還要得益于蘋果在iOS 7中加入的Multipeer Connectivity框架——它讓iOS設備之間在沒有WiFi或者移動網絡的情況下也可以在一定范圍內通過藍牙和點對點的WiFi連接進行通訊。FireChat只是通過這項技術搭建了一個聊天應用,事實上Multipeer Connectivity框架一樣支持文件傳輸,也就是說,在用戶之間自己用手機或其它移動設備自行搭建的網絡上,除了正常的聊天,文件傳輸和分享也一樣可以。人們完全可以在沒有電信運營商和網絡接入商的情況下,自行創造一個小范圍使用與連接的互聯網。

       除了蘋果,Google其實也在做一項名為Copresence的類似技術。這項功能允許Android和iOS設備之間互相傳輸文件、照片、發送導航定位、文字信息等多種類型的數據,而且它也不是用已有的互聯網,而是通過藍牙或者點對點WiFi連接的方式來完成這些數據傳輸的。

       當蘋果和Google都想避開運營商來讓用戶可以自行組建WiFi網絡時,WiFi技術標準的制定者和推廣者WiFi聯盟也在這么想。就在兩周前,WiFi聯盟發布了一項名為WiFi Aware的新功能,它也是讓WiFi設備可以在沒有網絡的情況下互相共享游戲、媒體文件等各類數據。而且按照WiFi聯盟的說法今年年底這個功能正式商用時,世界主流廠商所生產的WiFi設備都將搭載支持WiFi Aware的無線模塊。

       一個新樣式的互聯網正在醞釀,而且這個網絡和現有的網絡運營商沒什么關系,它是一個去中心化,完全基于用戶的設備組建起來的網絡。在這種狀態下,每一臺設備就是一個基站,它遍布在每一個拿著移動設備的人的手中。

       由于FireChat的走紅,一些人可能已經嘗試過在這種網絡狀態下聊天的體驗,但至于在這種網絡上下載電影、聽音樂、傳輸文件是什么感受,大家可能還都沒有試過,畢竟基礎設施尚未普及,相關的工具自然還沒有出來。

       當然,雖然更多樣化的工具還沒出現,但這并不代表不可行。對于已經習慣了目前這種互聯網體驗的用戶來說,你或許會感覺這像天方夜譚,但既然我們能用這種技術聊天,就一樣可以傳視頻、傳文件,其實我們差的只是有哪家公司能真正把每個人手中的沉默“基站”激活。最后達到這個目標的或許是Google、蘋果,也完全有可能是其他公司。

       其實,即使放到現實中,我們也不缺這樣的案例。在古巴,年輕人就利用WiFi和網線建立了一個由9000多臺計算機組成的巨大局域網。這個局域網沒有連上國際互聯網,用戶可以在這個網絡內聊天,下載熱門電影和玩游戲。

       雖然在古巴的這個網絡還是通過計算機建起來的,但等蘋果、Google、WiFi聯盟倡導的這些技術普及之后,類似的網絡一樣可以出現在你和我的移動設備之間。你可以想象等這個獨立的新網絡真正到來時它是一件多么有趣而又富有想象力的事情,那個時候目前的這些互聯網游戲規則很多都將重寫和改變,它帶給我們的意義遠不止資源互換這么簡單。

       對用戶來說,擺脫運營商和接入商的限制,創造獨立的小范圍使用的互聯網,可以讓他們更自由和方便地獲得互聯網接入這項基本的人權,以及更多不受限制訪問的資訊與服務。而對另一些人來說,如何將用戶獨立創建互聯網連接的權力收歸到他們的手里,由他們來主導創建一張在運營商之外更“強大”和“安全”,甚至獨立于全球互聯網的超級局域網,恐怕也是正在挖空心思想的事。



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